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台湾茶的歷史走訪(1)埔里の紅茶工場

一字「茶」關鍵字的旅程,茶之旅已過15年。「茶」是一個非常重要的關鍵字,不只是為了追求美味的茶,在各國的茶農、茶園、批發市場等等的探訪中,表現出當地的經濟、社會、文化、歷史、生活習慣、農業政策等等,從一個字可以看到各個面向,一個極為簡單便利的字。從台灣茶的歷史觀點來看,茶葉出口獲得大量外幣的歷史來看,台灣人喝高單價的茶是近幾年的事,日據時期,日本人與當時的台灣人種植茶都不是為了要喝茶,而是為了出口、用經濟貿易戰略獲取外匯。當時的總統府也針對茶業做出特別獎勵,從日本本國派出專業研究者來發展茶產業。近年來喜歡台灣的日本人持續增加中。但台灣與日本的歷史究竟是有著什麼樣的牽引呢?日據時期日本人在這個島上究竟做了什麼呢?我們常常感覺到有知道的必要性。這次透過茶來介紹台灣、看見台灣。

台灣紅茶的守護者

台灣中部知名的觀光景點「日月潭」。在旁邊有貓蘭山上面有高台。登上高台鳥瞰日月潭,一覽無遺,無法用言語形容的美景。在日據時期就建造的茶業試驗場,現在已改成茶業改良場魚池分場。場地寬闊、眺望風景,在職員的導覽下聽到「如果喜歡日月潭的蔣介石知道這個場所,可能會變成他的別墅吧。」

在這裡放置著寫「台灣紅茶的故鄉」的石碑,眺望日月潭的另一邊「在日據時期,這裡曾是渡邊先生的茶園」這是令我震驚的一句話。現今仍依稀看的見茶園,在茶改場辦公室的旁邊,有著1938年建造的茶廠,優美的留在現地,現今仍在使用著。櫥櫃和階梯旁的扶手,仍良好保持日本風,令人懷念。建築物能保持至今,真心的感謝。這裡是日據時期紅茶製造據點「紅茶試驗支所」,日本把台灣想像成和英國、印度、斯里蘭卡的茶園一樣,利用紅茶出口進而獲得外匯。近年台灣人開始喝紅茶也是當時無法想像的吧。

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茶業改良場魚地分場 1938 年建立的錫蘭式茶工場

再前往茶改場的車道上,途中有看到日本人的名字被刻在石碑上「故技師新井耕吉郎紀念碑」。這位故技師到底是誰呢?興致勃勃的我查了一下。新井氏1925年在北海道帝國大學畢業後來到當時的總督府安平鎮茶葉試驗支所(現茶改場總場)就職。在茶葉品種的改良上有著重大的貢獻,在台灣各地調查找尋適合種植的地點,最後找到魚池貓蘭山。1936年開設魚池紅茶試驗所,新井氏擔任支所長。新井氏擔任支所長期間突發太平洋戰爭,原本出口到歐美的台灣紅茶也終止。糧食也因戰爭短缺,茶園也被要求為菜園,新井氏守護著好不容易種植的茶園。因而被封為「台灣紅茶的守護者」。
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茶業改良場魚地分場 新井耕吉郎氏胸像


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須賀 奴  Tsutomu Suga

曾經任職於經融業,留學於上海學中文,且在台灣、香港、北京等地長宿,合計約17年。提前退休後,7年間與中國茶的相遇,以追尋茶為主題開啟了旅程,穿梭在亞洲各國的茶園、茶莊。

 

在各地方舉辦茶會、研討會,介紹茶的故事。現在以台灣為活動據點,在日本台灣交流協會的雜誌中編寫台灣茶的歷史探訪「台湾茶の歴史を訪ねる」,並且在靜岡縣茶業會議所的月刊『茶』,也有連載茶旅短篇小故事「茶旅こぼれ話」。透過各國茶旅,了解到當地的經濟、社會、文化、歷史…等以個人觀點分析,並提供商務技巧。

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