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日本紅茶(和紅茶)

日本紅茶大約在150年前開始生產,也就是日本開放國際貿易的明治時期(1868-1912),日本對茶葉加工實行了一系列的研究,目的是為了讓茶葉能更長久的保存。日本主要以產製綠茶為主,然而綠茶在船運上較不易保存且對於日照及溫度相當敏感,風味容易喪失,因此讓茶葉可以長久保存以利外銷是非常重要的。

日本出口綠茶於西元1874年達到高峰,出口到美國的茶葉總量甚至超越了中國,然後之後的世界大戰造成日本茶出口一蹶不振,目前日本茶已內銷為主,外銷只佔了2%左右。由於日本人身為海島民族的緣故,傾向於喝富含鮮味(Umami)的綠茶,因此紅茶的生產較為稀少,目前只有約300戶農戶有在生產日本紅茶。

日本紅茶又稱作Wakoucha「和紅茶」,Wa指的是日本;koucha是紅茶的意思。由於日本風土及緯度的差異,茶樹品種主要為Benifuki,日本的和紅茶風格多元、有如印度紅茶的強勁、如大吉嶺紅茶的多變、也有像東方美人般的細緻。

近年由於日本綠茶的消費量持續下降,年輕人越來越不喝綠茶,因此,日本茶農們積極的開發和紅茶這一塊,希望帶給日本新世代年輕人耳目一新的風貌。

 

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